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Mitry-Mory ► Robert Marchand : le champion cycliste affiche 106 ans au compteur

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Robert Marchand, l'éternel cycliste recordman a fêté ses 106 ans, dimanche 26 novembre, à la maison de quartier des Acacias à Mitry-Mory.

Une soixantaine de personnes se sont réunies pour célébrer avec le maire, Charlotte Blandiot-Faride, les 106 ans du champion doyen de la ville, Robert Marchand.

Mais quel est donc le secret de sa longévité ? La question en a encore hanté plus d’un, dimanche après-midi. « Je bois très peu de champagne et je n’aime pas les gâteaux... trop de sucre » finit-il par lâcher, quand on lui pose la sempiternelle question. Alain Gautheron, président des Cyclos-Mitryens, le club de Robert, a livré sa propre explication : « C’est peut-être sa volonté permanente d’agir, alliée à la volonté d’apprendre et de comprendre. C’est la leçon du corps et de l’esprit, c’est l’engagement citoyen ».

Parmi son palmarès impressionnant, le célèbre Mitryen, un mètre 50 pour quelque 50 kilos, détient le record du monde de l’heure, soit 22,55 km accomplis en une heure. Il a réalisé son exploit, le 4 janvier, au vélodrome de Saint-Quentin-en-Yvelines (Yvelines), dans la catégorie masters spécialement créée pour lui. Jamais dans l’histoire, un centenaire n’avait réalisé l'exploit. « J’aurais pu faire mieux car je m'économisais, pensant que j’avais encore des tours à faire » confie Robert, hilare, à un jeune cycliste subjugué. Un autre s'exclame : « Il est toujours d'humeur égale, j'adore son rire ! » Le sportif était ici en terrain conquis. Il slalomait parmi son parterre d’admirateurs et prenait son temps pour savourer compliments et étreintes.

Alain Gautheron a rappelé son parcours exceptionnel. « Mitry-Mory est une petite ville d’à peine 20 000 habitants, mais il y a plus de 3000 licenciés à USJM (Union sportive de la jeunesse de Mitry-Mory) et il y a bien sûr notre ami Robert » a-t-il commencé.

Contemporain de Lénine et Jaurès

« Né en 1911 à Amiens, Robert est en pleine forme et a une excellente mémoire. Pourtant, il ne sait pas que Lénine, la même année, était en résidence à Bombon, au sud de la Seine-et-Marne, et qu’il a même appris à sa logeuse à faire du vélo. En 1911, c’est aussi l’année où Jean Jaurès s’est rendu en Amérique du Sud pour mener campagne contre la guerre » poursuit le président des Cyclos-Mitryens. « Robert a une technique redoutable : il répond aux questions… et en pose d'autres pour pouvoir continuer » a-t-il conclu, évoquant sa fameuse rencontre, le 12 janvier, avec François Hollande, alors président de la République.

Sous un tonnerre d’applaudissement, Robert a soufflé sa bougie d’anniversaire millésimée, avant que le gâteau, un délicieux fraisier, ne soit découpé et servi à tous les convives.

Publié dansVie locale

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