Bien-être ► Le thé : son histoire, ses vertus

L'histoire du thé commence en 2737 avant J-C, en Chine. La légende raconte que l'empereur Shen Nung faisait bouillir de l'eau sous un arbre pour se désaltérer et qu'une légère bise détacha des branches quelques feuilles qui se mélangèrent à l'eau pour lui donner une couleur et un parfum délicat. Depuis, le thé a conquis l'Occident. Il a été introduit au XIIe siècle et transporté dans les caravanes le long des routes de la soie. Vers 1834, les Anglais ont commencé à développer des plantations aux Indes afin de ne plus dépendre du thé chinois devenu trop cher. Des variétés comme le Darjeeling ou le Ceylan se sont alors développées.

Au fil des années, les chercheurs ont trouvé à l'élixir de nombreuses vertus pour la santé.

Un protecteur contre les radicaux libres

Les radicaux libres sont les responsables du vieillissement des cellules  et du développement des cancers. Grâce aux vertus antioxydants des composés polyphénoliques  contenu dans le  thé, les radicaux libres se développent plus lentement. Une étude chinoise a démontrer que les personnes qui consommait au moins une tasse de thé par jour avait moins de cancer du côlon, du rectum ou du pancréas que celles qui n'en consommaient pas.

Pour se défendre contre les microbes

Un sachet de 100 g de thé vert  peut contenir 15 mg de vitamines A, 11 mg de vitamines B, 100 mg de vitamines E et jusqu'à 250 mg de vitamines C.

Un formidable anticholestérol

Les antioxydants contenus dans le thé vert favorisent la thermogénèse, c'est-à-dire que la dépense énergétique du corps est augmentée. D'autre part, la théine est connu comme un brûleur de graisse.

Aide à digérer

A la fin d'un repas copieux, les chinois ou les japonais ont l'habitude de boire du thé.

Un stimulant intellectuel et un anti-stress

Les étudiants indiens, japonais et chinois le savent, prendre du thé pendant les révisions permet grâce à la théine de rester éveillé et stimulé. Mais à la différence de la caféine, la molécule a des effets calmants. Le thé est donc la boisson idéale pour passer des examens zen.

Une boisson pour toutes les saisons

Le thé peut se prendre été comme hiver. Les indiens par exemple se rafraîchissent en  le buvant chaud malgré les températures tropicales. Ils considèrent en effet la boisson comme facilitant la sudation. D'autres amateurs de thé le préfèrent glacé au citron, la pêche ou au fruits rouges. Le thé préparé soi-même avec du sirop de canne ou d'agave des morceaux de fruits et une infusion de thé vert est bien meilleur que celui acheté en supermarché. A moins que vous préférez, comme les Japonais ou les Taïwanais, le thé Oolong (Semi-fermenté) glacé nature.

Savoir choisir son thé et bien le préparer

Contrairement aux idées reçues, le thé ne doit pas être infusé dans l'eau bouillante. Afin de ne pas brûler le thé et de ne pas libérer le tanin responsable de l'amertume, la température idéale serait pour un thé vert de 70°C soit 1/3 de la théière d'eau froide et 2/3  d'eau bouillante (mettre d'abord l'eau froide !).  D'autres comme le thé blanc, plus fragiles nécessitent même une température de 60°C. Il existe désormais des bouilloires électriques permettant de régler la température et certaines étiquettes indiquent la température d'infusion. Bien préparé, le thé aura son goût naturel et pourra être bu sans sucre, que l'on met en général pour compenser l'amer. Pour le choix du thé, éviter les thés en sachet qui sont souvent des brisures et de moins bonne qualité gustative. Les vrais amateurs de thé le préfèrent en vrac bien parfumé avec des belles feuilles sèches et entières.

Publié dansVie locale

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