Orages ► La foudre, un réel danger : comment l'éviter ?

L'orage surprend. Il est la plupart du temps soudain et la foudre peut frapper dès que les nuages sombres s'amoncellent. Le danger est bien réel mais comment éviter d'être foudroyé ?

Le plus grand risque lié à la foudre est l’électrocution. La puissance du courant ainsi que le chemin qu’il emprunte pour parcourir le corps sont les paramètres les plus importants. Le chemin le plus dangereux que le courant électrique peut suivre se situe au niveau des organes vitaux comme le cœur ou le cerveau.

Comment sait-on si on a le temps d'aller se réfugier ailleurs quand on est à découvert ?

Dans un premier temps, regardez les nuages. De petits groupes de nuages surmontés de petites tours peuvent être le signe que des orages suivront plus tard dans la journée. Il s'agit de cumulus présentant une certaine extension verticale (altocumulus castellanus). Les nuages qui ont un fort développement vertical en forme de colonne (les nuages d'orage ou cumulonimbus) sont un signe que l'orage est imminent ou dans les environs.

Si vous entendez gronder, vous pouvez savoir à quelle distance se situe l'orage. Généralement, on n'entend pas le tonnerre à plus de 10 km. Un bruit strident est le signe d’un danger immédiat de la foudre. Juste avant qu'elle ne s'abatte, elle émet une sorte de crépitement. Là, si vous n'êtes pas à l'abri, il presque déjà trop tard.

La règle des 10 secondes
Le son se déplace beaucoup plus lentement que la lumière. C’est pourquoi on voit d’abord l’éclair avant d'entendre le tonnerre. On peut utiliser cette propriété pour déterminer la distance qu’il y a entre nous et l’orage. Comptez le nombre de secondes qu’il y a entre l’éclair et le tonnerre, et divisez-les par 3. Le résultat représente la distance approximative en km. Si vous comptez 10 secondes ou moins, cela signifie que l’orage est dangereusement proche et il est temps de chercher un endroit pour vous protéger.
Les endroits les plus sûrs
Pour vous protéger de la foudre, les endroits les plus sûrs sont :
  • dans un bâtiment, loin des fenêtres
  • dans une voiture dont le corps et le toit sont en métal (pas un cabriolet) et dont toutes les parties métalliques sont reliées entre elles. Elle fonctionnera alors comme une cage de Faraday. Tenez toutes les portes et fenêtres fermées. Si la foudre s’abat, vous le remarquerez à peine - à moins d’une très forte décharge qui pourrait endommager les instruments électroniques.
Les endroit à éviter
  • les endroits dégagés et ouverts, comme un terrain de sport ou un champ
  • les hautes structures verticales comme des bâtiments, des mâts, des arbres isolés ou des grues (toutes structures métalliques)
  • les plans d’eau comme un étang ou une piscine extérieure
  • les collines, les montagnes ou points de vue
  • les lisières des forêts
  • les fenêtres (même fermées)
  • les clôtures (même non-métalliques), les câbles à haute tension
  • les bateaux et les tentes.
La conduite à tenir pour s'abriter
Les personnes ou les objets les plus hauts, se trouvant à proximité, ont plus de chances d’être frappés par la foudre. Vous courrez donc plus de risques si vous vous trouvez dans un endroit ouvert. Essayez dans ce cas de vous trouver un abri mais pas sous un arbre, c'est bien connu. L'accident qui s'est produit hier, samedi 28 mai à Paris, sur onze personnes dont huit enfants qui ont été touchés par la foudre dans le parc Monceau, le démontre encore.

Si trouver un abri rapidement n’est pas possible, accroupissez-vous sur vos orteils, mettez vos bras sur vos genoux, la tête le plus bas possible, les mains sur les oreilles et les pieds l’un contre l’autre.

  • Ne vous couchez jamais à plat ventre par terre. Accroupissez-vous si possible dans un fossé
  • Allez vous abriter si possible dans un bâtiment construit en dur. Tenez les fenêtres et les portes fermées. Abribus et autres abris ouverts n’offrent pas la moindre protection si ce n'est de la pluie
  • Au camping : n’allez pas vous abriter sous une tente. Une caravane métallique est une bonne protection. Fermez fenêtres et portes et débranchez tous les appareils électriques
  • Restez éloigné des arbres, des lanternes sur pied, des tours et des lignes à hautes tension. C’est aussi valable pour des objets métalliques comme des piquets de tente, des vélos ou des cannes à pêche. Restez à au moins 3 mètres des grillages et des clôtures
  • Si vous vous trouvez dans une forêt, cherchez un petit groupe d’arbres bas dans la partie la moins élevée du terrain. N’allez jamais vous abriter sous un arbre isolé
  • N’utilisez jamais de parapluie
  • Si vous nagez ou naviguez : sortez aussi vite que possible de l’eau. Cela vaut aussi pour les plongeurs, surfeurs et les piscines couvertes
  • Si vous êtes sur un vélo, un vélomoteur, une moto ou sur un cheval, descendez-en le plus vite possible et allez vous abriter
  • Vous courez plus de risques de vous faire foudroyer lorsque vous êtes en groupe. Séparez-vous et cherchez un abri ou accroupissez-vous de manière dispersée à au moins 2 mètres l’un de l’autre
  • Stoppez immédiatement toute activité sportive extérieure. Ne circulez pas avec des cannes à pêche, des clubs de golf ou des fusils de chasse.
Des précautions à l'intérieur aussi
On a déjà vu maintes fois la foudre entrer dans les habitations. Là encore il vaut mieux éviter de lui laisser croire qu'elle est invitée :
  • Retirez des prises toutes les fiches des appareils électriques. Déconnectez la fiche téléphonique de votre ordinateur. Enlevez aussi la prise de votre matelas à eau et des couvertures chauffantes
  • Fermez portes et fenêtres
  • Restez éloigné des fenêtres. La lumière dégagée par un éclair peut être très intense et, s’il est fort proche, il peut vous aveugler
  • Eloignez-vous des sources d’eau courante de l’habitation. Ne vous douchez surtout pas
  • Eloignez-vous des conduites ou des objets en métal (conduites d'eau, circuits électriques, conduites de gaz, lignes téléphoniques, télédistribution, radiateurs...)
  • Ne vous tenez pas près d’une cheminée ou d’un feu ouvert
  • N’utilisez pas votre banc solaire
  • Ne téléphonez pas avec un poste fixe.
Des dégâts causés par des impacts de foudre se produisent de manière régulière mais la foudre est souvent la cause indirecte d’accidents, par exemple lorsque des personnes qui conduisent un véhicule ou manipulent des engins sursautent de peur ou sont aveuglées.

Publié dansLe coin mag

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